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基因改造让微藻油脂产量翻番

基因改造让微藻油脂产量翻番

  英国《自然·生物技术》6月18日在线发表了一篇生物学重要成果:在使用包括CRISPR-Cas9技术在内的多种工具进行基因改造后的水藻品系,油脂产量可达其野生亲本的两倍,且能达到与后者类似的生长速度。这项新成果标志着微藻源可持续生物燃料的最终商业化向前迈进了一大步。

  自20世纪70年代末以来,人们一直在积极研究使用光养微藻所产生的油脂来制造生物柴油,以补充基于石油的运输燃料。光养微藻是一种借助光、水和二氧化碳生长时可产生油脂的微生物。科学家们已经发现,海洋富油微拟球藻具有作为生物柴油原料进行开发的潜力,其产油量可达实验室品系的6倍。不过,经过了数十年研究,提升微拟球藻的产油效率却总是会导致其生长受损,因此该属物种的商业潜力仍未得到充分发挥。

  此次,位于美国加利福尼亚州的合成基因组公司研究人员艾瑞克·穆勒宁及同事,使用包括CRISPR-Cas9基因编辑技术在内的多种改造工腾讯分分彩具,来识别ZnCys因子,正是这种因子负责调控海洋富油微拟球藻的油脂累积。改造ZnCys因子后,研究团队发现,微藻的产油效率翻了一番——最高可达每天每米5克,且生长速度未受影响。

  有效利用基因工程或遗传操作手段改造微藻,提高产量,对实现商业化生产非常重要。研究人员表示,提高微藻油脂产量的同时保持其生长能力不变,意味着人们在微藻光养产油过程上又前进了一步,而这最终腾讯分分彩将减少依靠陆地植物产糖来制造生物柴油。